随着NASA的恒心漫游者开始在火星表面寻找远古生命,一项新的研究表明,火星地下可能是寻找红色星球上现今生命的好地方。

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该研究发表在《天体生物学》杂志上,研究了火星陨石的化学成分。火星陨石是从火星表面喷出的岩石,最终降落到地球上。分析确定,如果这些岩石与水持续接触,它们将产生支持微生物群落所需的化学能,类似于在未光照的地球深处生存的微生物。由于这些陨石可能代表了火星地壳的广阔地带,因此研究结果表明,许多火星地下可能是可居住的。

NASA喷气推进实验室的博士后研究员杰西·塔纳斯(Jesse Tarnas)表示:“对地下勘探科学的最大影响是,无论您在火星上有地下水的哪个地方,都有很大的化学能量来支持地下微生物的生命。”在攻读博士学位的同时学习 在布朗大学。“我们不知道生命是否曾经在火星表面下开始,但是如果确实如此,我们认为那里将有足够的能量来维持生命直到今天。”

在最近几十年中,科学家发现地球的深处是一个巨大的生物群落的所在地,这个生物群落与上层世界大体上是分开的。缺乏阳光,这些生物可以通过岩石与水接触时产生的化学反应副产物来生存。

这些反应之一是辐射分解,当岩石中的放射性元素与孔隙和裂缝空间中的水反应时,就会发生辐射分解。该反应将水分子分解成氢和氧的组成元素。释放出的氢溶解在剩余的地下水中,而黄铁矿(傻瓜金)之类的矿物质吸收游离氧而形成硫酸盐矿物质。微生物可以吸收溶解的氢作为燃料,并利用硫酸盐中保存的氧气来“燃烧”该燃料。

在加拿大的Kidd Creek矿山之类的地方,发现这些“减少硫酸盐”的微生物生活在地下超过一英里的地方,而这些水中在超过十亿年的时间里从未见过日光。Tarnas一直与布朗大学教授Jack Mustard和多伦多大学的Barbara Sherwood Lollar教授共同领导的团队合作,以更好地了解这些地下系统,并着眼于在火星和太阳系其他地方寻找类似的栖息地。这个名为“地球4-D:地下科学与探索”的项目得到了加拿大先进研究所的支持。

对于这项新研究,研究人员希望了解火星上是否存在放射分解驱动的栖息地的成分。他们利用了来自NASA的“好奇号”火星探测器和其他轨道飞行器的数据,以及来自火星陨石套件的成分数据,这些火星陨石代表了行星地壳的不同部分。

研究人员正在寻找能进行放射分解的成分:,铀和钾等放射性元素;可以转化为硫酸盐的硫化物矿物;以及具有足够孔隙空间以捕获水的岩石单元。研究发现,在几种不同类型的火星陨石中,所有成分都以足够的数量存在,以支持类似地球的栖息地。对于长块角砾岩来说尤其如此-陨石来源于超过36亿年历史的地壳岩石-被发现具有最大的生命维持潜力。与地球不同,火星缺乏不断循环利用地壳岩石的板块构造系统。因此,这些古老的地形在很大程度上不受干扰。

研究人员说,这些发现有助于开展探索计划,寻找火星地下现今生活的迹象。研究人员说,先前的研究发现了过去火星上活跃的地下水系统的证据,并且有理由相信今天的地下水存在。例如,最近的一项研究提出了潜伏在地球南部冰盖下的地下湖的可能性。这项新的研究表明,只要有地下水,就有生命的能量。

塔纳斯(Tarnas)和穆斯塔德(Mustard)表示,尽管地下勘探肯定涉及技术难题,但它们并没有人们想像的那样不可克服。穆斯塔德说,钻井作业不需要“得克萨斯州大小的石油钻机”,而小型钻探探针的最新进展可能很快使火星深度达到可及范围。

芥末说:“地下是火星探测的前沿领域之一。” “我们已经调查了大气层,用不同波长的光绘制了表面,并降落在六个地方的表面上,并且这项工作继续向我们全面介绍了地球的过去。但是,如果我们想想一下考虑到当今生活的可能性,地下绝对是行动所在。”

该研究得到了加拿大高级研究所的支持。

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