强迫合作伙伴分享数据?此事对亚马逊关系重大

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对于亚马逊来说,无论对错这一指控无疑都只能否认。

编者按:本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪经授权发布。

在如今这个大数据(bigdata)时代,数据无疑也成为了互联网企业市场竞争力的基石所在,几乎所有厂商都化身为饕餮来吞噬一切来源的数据。如今国内市场各类APP超范围收集用户数据信息的情况,甚至已经多得让大家麻木,不过海外消费者的境遇其实也并没有根本性的变化,虽然被紧盯着的大企业自己不敢有大动作,但这不妨碍他们使出一些小花招。

近日来自《华尔街日报》的报道显示,亚马逊试图通过威胁加拿大智能恒温器公司Ecobee,要求后者分享其搭载Alexa的智能恒温器相关数据。面对亚马逊以在电商平台上销售产品的许可,据悉Ecobee方面拒绝了这一要求,不同意向亚马逊提供有关用户的房屋状况,包括有关门被上锁或未上锁以及设定温度的数据,理由则是向亚马逊分享此数据将影响用户的信任度

在外界看来,Ecobee可能是担心亚马逊想要用这些数据来打造相应的竞品,毕竟在美国及欧盟的反垄断调查中都曾提及,这家电商巨头有收集非公开销售数据,并利用这些数据开发自有品牌“Amazon Basics”旗下产品的前科。

事实上,Ecobee的这一担心也得到了亚马逊员工的证实。据悉,有亚马逊前任及现任员工向《华尔街日报》表示,虽然亚马逊有关于禁止使用独立卖家销售数据研发产品的规定,但是这个规定很多时候都被无视,而且“已经是一种会经常在会议上公开讨论的行为”。甚至有不愿意透露姓名的前员工这样说到,“我们知道不应该这样做,但同时我们也在做自己的产品,并且希望这些产品可以大卖。”

当然,亚马逊方面给出了完全不同的回应,并表示,“尽管我们认为这些说法不正确,但我们非常认真地对待这些指控,并且已经展开了内部调查”。毕竟此前亚马逊曾向美国国会作证,表示他们不会从卖家那里获得销售数据来建立自己的品牌。

据了解,Ecobee与亚马逊之间其实有着极深的渊源,早在2018年Ecobee的C轮融资中,亚马逊的Alexa基金就是其主要投资方。此举当时也被外界解读为亚马逊通过在智能家居硬件领域的投资,试图构建起完善的社区服务闭环,来对抗同样在智能家居沙场征战多年的谷歌

在获得了亚马逊的投资后,Ecobee与其也度过了一段“如胶似漆”的岁月, 其帮助后者开发了“Smart Home Skill API”,这是旨在让开发者将自己产品接入Alexa的核心API接口。然而从现在的情况来看,亚马逊投资Ecobee除了构建自己的智能家居生态之外,或许未尝没有打Ecobee数据的主意。

众所周知,强如BAT与FAANG这样的互联网行业巨头,往往也难以覆盖到互联网世界的方方面面,而这也就催生了数据交易所的遍地开花。无论国内还是海外市场,数据俨然已经成为了一种“市场构成要素”。根据IDC方面的预计,全球大数据市场支出规模将在2024年达到约2983亿美元,五年预测期内(2020-2024)将实现约10.4%的复合增长率。

但现在的情况是即便数据交易如火如荼,但也很难满足互联网企业的需求,特别是对于亚马逊这样的电商巨头而言,精确的用户画像对于其实现精准推送是非常重要的,所以他们对于数据的渴求几乎永无止境的,并希望从衣食住行,乃至兴趣爱好等等方方面面建立对用户的认知。如果说这个星球上还有谁比你的亲人们更加关心你,那么互联网企业或许正是排在前列。

在《华尔街日报》的这一报道中除了Ecobee之外,还提及了亚马逊如何利用其在网络托管服务与电视流媒体盒的地位,与HBO等内容提供商进行谈判的内容。那么问题就来了,在利用行业地位强迫Ecobee交出用户数据的报道中,到底是《华尔街日报》凭空杜撰,还是亚马逊没说实话呢?

对于这件事,自然是“一千人眼中就有一千个哈姆雷特”,在美国相关监管机构给出最终结论前,其实大家也只能进行猜测。尽管亚马逊并没有曝出像Facebook一样的剑桥分析丑闻,但是其如果能够忍住不索要Ecobee所拥有的用户信息,却可能是一件很难以想象的事情。因为Ecobee智能恒温器所收集的用户信息,对于亚马逊的智能家居硬件将有着巨大的促进作用。

根据Ecobee官方公布的信息显示,其智能恒温器产品采用了分离式的传感器模块,允许用户将传感器置于各个房间中,这样就可以获得所在位置的实时环境温度信息和“家中是否有人”的信息,进而了解用户的生活习惯,从而进行更加精准的室温调节。

对于亚马逊来说,这些被放置在用户家中各个房间的传感器,显然拥有比其他产品更高的信息采集能力,通过比对自家Echo等智能硬件,就能知道用户平时会将这些智能家居产品摆放在什么位置,以及这些硬件所处环境的湿度、温度。而这些数据,则可以为其后续产品的研发提供非常宝贵的参考。

有了动机,如今又有了指控的情况下,也难怪亚马逊要站出来反驳《华尔街日报》的报道,毕竟一旦被实锤出有滥用市场支配地位的情况,亚马逊或许就将步谷歌及Facebook的后尘。所以对于亚马逊来说,现在的当务之急就是要么证实强迫Ecobee分享数据这事是空穴来风,要么就得证明这是个别员工的问题。

因此也难怪有网友调侃到,这难道是《华尔街日报》给亚马逊新上任CEO Andy Jassy准备的“大礼”?

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